格安SIM SIMロック

SIMロックとは?

大手3大キャリアでは、自社で販売する端末にSIMロックと言うものをかけています。SIMロックがかけられた端末では、キャリアの指定するSIMカードしか認識しないため、他のキャリアのSIMカードに差し替えて使うことができません。

 

端末がSIMロックされていることで、キャリアは利用者の長期契約収入をあてにして開発費や販促費を投下するため、その分端末代は安くなり利用者は低価格で最新の端末を手に入れることができます。キャリアとしても、顧客が他社に逃げられないようにできるため、顧客の囲い込みがしやすくなります。

 

一方で、端末がSIMロックされていると他社に乗り換える際に新しい端末に買い替えなければならないので、利用者の流動性が下がりサービス競争が起こりにくくなります。このスイッチングコスト低下のために各キャリアは過剰なキャッシュバック競争を繰り広げ、長期利用者から非難の声が上がり法務省に問題視されることとなりました。

 

SIMロック解除義務化

契約したキャリア以外で使えなくすることで利用者をキャリアに縛り付けていたSIMロックですが、2015年の5月に法務省がSIMロック解除の義務化を行ったことで状況を改善しようという動きがありました。

 

総務省の改正ガイドラインでは、2015年5月以降に発売するモデルはSIMロック解除が可能でなければならないとしています。それ以前に発売されたモデルに関しては基本的に対象外ですが、キャリアによってはSIMロック解除が可能な端末もあるようです。

 

この改正によってSIMロックを解除して今まで使っていた端末を自由にSIMカードを差し替えて使えるようになるかと思いきや、そう上手くはいっていないようです。

 

SIMロック解除の落とし穴

SIMロック解除義務化のガイドラインには「2015年5月以降に発売するモデルはSIMロック解除が可能でなければならない」とされていますが、それ以前に発売されているモデルについては言及されていません。これは、それ以前のモデルに関してはSIMロック解除に応じなくてもいいということになってしまいます。

 

また、2015年5月以降に発売されたモデルに関しても、各キャリアで条件を提示しています。

 

SIMロック解除はすぐにできない

SIMロック解除はいつでもできるわけではなく、ドコモ、au、ソフトバンクの3社とも購入から6か月間はSIMロック解除に応じない、と期間を設けています。ドコモは以前は対応機種であればすぐに解除に応じていましたが、今後は6か月間経過しないと解除できなくなってしまいました。

 

注意したいのは、端末の発売日ではなく端末を購入した日から6か月間ということです。くれぐれも間違えないようにしましょう。

 

手数料がかかる場合がある

SIMロック解除の手続き方法によっては手数料がかかる場合があります。ドコモでは電話受付の場合は手数料3000円、au、ソフトバンクでも窓口の受付の場合は手数料3000円がかかるとしています。

 

なお、どちらもネットからの申し込みの場合は手数料は無料なので、ネットから申し込むようにするといいでしょう。

 

SIMロック解除は意味がない?

SIMロック解除の義務化は利用者にとってメリットの大きい改正かと思われていましたが、一つ大きな問題がありました。

 

それは、SIMロックを解除しても他社のSIMが使えない場合があるということです。どういうことなのでしょうか?

 

キャリアから販売されている端末は、そのキャリア専用にカスタマイズされた端末が多いのです。そのため、他のキャリアのSIMに差し替えて利用することは可能ですが、周波数帯や通信方式の違いで使えない機能が出てきてしまう場合があるのです。

 

特にauや、au回線を使用しているmineo、UQ mobileは3Gの通信方式が異なるなどネットワークの仕組みがやや特殊なことから、au端末以外では動作しないケースがあるのです。

 

また、格安SIMに差し替えて利用する場合はドコモ回線の格安SIMはドコモの端末、au回線の格安SIMはauの端末ならSIMロックを解除しなくても使うことができます。

 

au端末でも3G回線を利用せずLTE回線のみで通信する「au VoLTE」を開始すると発表されていますが、まだ対応している端末も少ないため現状のところSIMロック解除のメリットはあまり感じられません。

 

SIMロックを解除しなくても同じ回線のSIMなら使えるのであれば、現時点ではSIMロック解除はあまり意味がないのかもしれませんね。

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